IdRef dans VIAF et après … #3 Des données et des liens sous licence ouverte

Ce post de fil.abes.fr annonce l’intégration du référentiel IdRef à VIAF et en présente les enjeux stratégiques. Punktokomo prend le relais pour détailler quelques implications pratiques. En voici la troisième.


Comme en témoigne cette courte biographie, VIAF est né comme un projet de recherche porté par OCLC et les bibliothèques nationales allemande, américaine et française. En 2012, VIAF est devenu un service OCLC. C’est un changement important, notamment du point de vue de la gouvernance.

Fort heureusement, VIAF va demeurer une base de données ouverte, en un sens tout à fait strict et explicite puisque ses données sont désormais placées sous la licence ODC-ByOpen Data Commons Attribution License. Cette licence autorise toute réutilisation des données VIAF, à la seule condition de mentionner la source, à savoir VIAF lui-même – et ce sous cette forme précise :

« This [title of report or article or dataset] contains information from VIAF (Virtual International Authority File) which is made available under the ODC Attribution License. »

Cette seule contrainte est déjà de trop pour certains, ceux qui placent leurs données sous une licence encore plus libérale (par exemple sous la licence CC-0). A cette objection, OCLC répond que la seule présence d’un lien vers une URL de VIAF vaudra reconnaissance de la source. VIAF peut donc être interconnecté avec des données sous licence CC-0.

Si vous voulez en savoir plus sur les données VIAF, sa licence de réutilisation ou encore les solutions techniques pour y accéder, consultez la fiche d’identité de ce paquet de données. Tout y est.

Notons pour finir qu’ODC-By est très proche de la licence ouverte d’Etalab, que la BnF, par exemple, a choisie pour encadrer l’ouverture des données RDF de data.bnf.fr.

Y. Nicolas

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IdRef dans VIAF et après … #2 Faciliter et améliorer le catalogage par dérivation

Ce post de fil.abes.fr annonce l’intégration du référentiel IdRef à VIAF et en présente les enjeux stratégiques. Punktokomo prend le relais pour détailler quelques implications pratiques. En voici la deuxième.

Grâce à MARC et Z39.50, le catalogage est d’ores et déjà une pratique professionnelle locale qui fonctionne dans un cadre global. L’idéal visé est le suivant : pour chaque livre, sa notice bibliographique est créée une fois, par quelqu’un, quelque part, puis échangée, reprise, exemplarisée autant de fois que nécessaire, partout, par tous.

Dans le cadre du Sudoc, plutôt que de créer ex nihilo une notice qui manque, le catalogueur interroge d’autres catalogues à la recherche de cette notice. S’il la trouve, il la récupère dans l’outil de catalogage du Sudoc et l’intègre telle quelle, … à beaucoup de détails près… C’est ce qu’on appelle du catalogage par dérivation. En voici un tutoriel, propre au contexte du Sudoc :

Parmi les adaptions à faire pour acclimater une notice externe à son nouvel environnement Sudoc, une des plus lourdes est de lier les points d’accès de la nouvelle notice aux autorités Sudoc (ie IdRef) : indexation matière, auteurs et autres mentions de responsabilité. Dans le cas des auteurs par exemple, il s’agit en général d’identifier dans les autorités Sudoc (ie IdRef) la bonne notice à partir d’un nom et d’un prénom (éventuellement complétés par une date). C’est une tâche très importante, mais parfois difficile, consommatrice de temps et sujette à erreur.

Or, il faut savoir que certains des catalogues qui servent de source à la dérivation dans le Sudoc sont eux-mêmes des catalogues sous contrôle d’autorité : en interne, leurs propres notices bibliographiques sont liées à des notices d’autorité, grâce à un identifiant. C’est le cas, par exemple, du catalogue de la bibliothèque nationale d’Allemagne et même de Worldcat. Par exemple, après vérification, il s’avère que la notice de Worldcat 212038123 est liée à une notice d’autorité interne et que cette autorité interne n’est qu’un clone de la notice nb98088322 du fichier d’autorité de la Bibliothèque du Congrès (LC). Hélas, quand cette notice Worldcat est exposée en ligne, soit par le Z39.50 auquel l’outil de catalogage du Sudoc est connecté, soit par web service, la mention de l’autorité a disparu : à la place de son identifiant, il ne reste qu’une chaîne de caractères (nom/prénom)… à partir de laquelle le catalogueur doit chercher une autorité Sudoc (en l’occurrence, 076940322).

Or, grâce à VIAF, si Worldcat exposait ses autorités internes – ou encore mieux l’identifiant LC -, il deviendrait possible d’automatiser cette tâche manuelle. En effet, cette grappe de VIAF met en relation l’autorité LC et l’autorité Sudoc (IdRef) que nous venons de prendre pour exemples. Dès lors, grâce aux solutions techniques proposées par VIAF, l’outil de catalogage du Sudoc pourrait automatiser cette tâche-ci du catalogage par dérivation qui consiste à lier un nom à une autorité Sudoc. Ce serait un gain de temps et sans doute en qualité. Certes, personne ne croit aux miracles ! VIAF ne réussit pas toujours à lier des autorités préexistantes. Et quand l’auteur n’a pas encore sa notice dans le Sudoc, il faut bien la créer. Mais ce serait néanmoins un progrès non négligeable.

Hélas, avant de mettre en place cette solution, il faudra attendre que Worldcat et les autres bases aient inclus dans les notices bibliographiques qu’elles exposent le lien à des autorités intégrées à VIAF. Côté Worldcat, l’ABES a explicitement transmis à OCLC une demande d’évolution allant dans ce sens. Pour d’autres bases, ce n’est pas encore le cas. Pour d’autres bases encore, c’est encore plus hypothétique : dans un catalogue comme celui de la Bibliothèque du Congrès, même en interne, il n’existe pas de lien matériel entre les notices bibliographiques et les notices d’autorité : seule la forme retenue de l’autorité est présente dans la notice bibliographique, mais pas son identifiant. La migration vers RDA et au-delà devrait permettre de dépasser ce manque.

Y. Nicolas

IdRef dans VIAF et après … #1 Passer d’un identifiant à l’autre (VIAF, IdRef, LC, BnF, Wikipedia, …)

Ce post de fil.abes.fr annonce l’intégration du référentiel IdRef à VIAF et en présente les enjeux stratégiques. Punktokomo prend le relais pour détailler quelques implications pratiques. En voici la première.

Tout l’intérêt de VIAF repose dans son travail d’interconnexion entre des notices d’autorité d’origines différentes. En effet, les algorithmes de VIAF cherchent à identifier toutes les notices d’autorité qui « parlent’ de la même chose, qu’il s’agisse d’une personne, d’une collectivité ou d’une oeuvre. Ils génèrent alors des grappes (clusters) d’autorités. Ces grappes VIAF possèdent elles-même un identifiant unique, en bijection avec chacun des identifiants des autorités membres de la grappe.

Par exemple, l’historien Alain Boureau correspond à la grappe 52358786, qui regroupe l’identifiant IdRef, l’identifiant BnF, l’identifiant de la BN allemande, l’identifiant de la Bibliothèque du Congrès ou encore celui de la Bibliothèque Vaticane. VIAF publie les informations de cette grappe pour qu’elles puissent être lues par un humain (HTML) ou exploitées par un programme (RDF, JSON, MARCXML). Chacune de ces pages  intègre les liens vers les notices d’autorité d’origine, ce qui permet de facilement naviguer de VIAF vers IdRef et les autres bases : connaissant l’identifiant VIAF, un humain ou un programme pourra découvrir l’identifiant IdRef et, en déroulant la bobine de notre web service Biblio, la liste des documents Sudoc liés à cette autorité.

Mais le chemin inverse est tout aussi utile à parcourir : connaissant l’identifiant IdRef, découvrir la grappe VIAF. A terme, cette opération sera possible grâce à l’injection de l’identifiant VIAF à l’intérieur même de chaque autorité IdRef (chantier en cours). En attendant, ce parcours est possible au moyen de l’astuce suivante : connaissant l’identifiant IdRef (ex : PPN = 028270282), on peut accéder à cette page de VIAF http://viaf.org/viaf/sourceID/SUDOC|028270282 qui redirige automatiquement vers l’URL de la grappe : http://viaf.org/viaf/52358786/. Cette redirection peut être exploitée à la fois par un humain et par un programme.

Il est donc possible de faire le chemin aller et le le chemin retour entre VIAF et n’importe quelle autorité d’origine, telle celle d’IdRef. Mais, par transitivité, VIAF peut aussi servir à passer d’une autorité d’origine à une autre, d’une notice de la BN allemande à une notice de la BN espagnole ou d’IdRef à la BnF (et vice versa). Certes, les liens entre les autorités IdRef et les autorités BnF existent déjà, puisque beaucoup de notices IdRef sont créées à partir des notices BnF et en conservent le numéro source. Mais chacun de ces fichiers d’autorité ayant sa propre autonomie, il est probable que VIAF permette de découvrir de nouveaux liens IdRef/BnF, ce qui est une excellente chose pour tout le monde.

Enfin, VIAF contient parfois un lien vers DBpedia, version RDF de Wikipedia versée sur le web de données. Par exemple, en RDF, la grappe Paul Veyne pointe vers cette entrée de DBpedia, et donc de Wikipedia. Là, encore, par transivité, on peut aller de l’autorité IdRef à la page de Wikipedia.

Toutes ces interconnexions contribuent à densifier le maillage de l’information au sein du web de données, et donc à en multiplier les possibilités d’exploitation. Mais en-deçà de cet enjeu global et de long terme, VIAF peut ici et maintenant aider le catalogueur au quotidien.

Y. Nicolas